blog | werkgroep caraïbische letteren
Posts tagged with: Virgin Islands/Maagdeneilanden

The Rich Culture of the Virgin Islands

Mention the word “Bamboula” and few Virgin Islanders today will know what you’re talking about. We once did. The Bamboula was an African-derived dance, music and drumming tradition that flourished in the Virgin Islands prior to the 20th century; it is cousin to the “Bomba”, an African-inspired folkloric tradition that still thrives in Puerto Rico.

 
This tradition “can be traced” to the Congo River region of Africa writes Margot Lieth-Phillip, Ph.D, in the preface of Zoop, Zoop, Zoop: Traditional Music and folklore of St. CroixSt. Thomas and St. John. Some researchers speculate the Bamboula might have also made its way to New Orleans.
 
But the Bamboula was not merely a form of entertainment. In the book Old Time Masquerading in the Virgin Islands by Robert Nichols, a local Virgin Islander named Chas Emmanuel says: “the bamboula functioned as the eyes and the ears of the society and served both as a local tabloid and scandal sheet rolled into one.”
 
What became of this art form? Nichols says “strong social pressure” from the colonial establishment led to the decline of the Bamboula as a folkloric expression.
 
In the following video listen and watch the dance, as these women talk about the history of Bamboula and its role in the struggle for freedom and equality throughout Caribbean. Learn how they keep the Bamboula tradition going, proud to be not only an American but an American Virgin-Islander.
 
[from Colors, November 2013]

Promotietour voor Caraibische kinderboeken

Mario Picayo is schrijver van de bestseller A Caribbean Journey from A to Y (Read and discover what happened to Z). Hij maakt momenteel een tour langs 16 eilanden om zijn boek te promoten en, in zijn rol als uitgever, kennis te maken met kinderboekenschrijvers en illustratoren. Hij zal ook praten over het succesvolle project The Lesson Box van de US Virgin Islands, waar lokale kinderboekenschrijvers en illustratoren worden gestimuleerd om te publiceren en elk jaar een boek van hen gratis wordt verstrekt op scholen. Met dit project probeert men een antwoord te geven op het gebrek aan lokale kinderboeken, de minimale faciliteiten voor schrijvers en illustratoren om te publiceren, de moeilijke distributie van boeken over de eilanden en de hoge boekprijzen. Picayo is als redacteur betrokken bij het project. Picayo is geboren op Cuba, woonde jarenlang op de US Virgin Islands en is momenteel gevestigd in New York. Op 12 januari is hij te gast bij Oonya Kempadoo in het Grenada Museum.

Reggae-star Harry Mo op 8ste editie Rastaplas

Zoetermeer maakt zich op voor de 8ste editie van het reggaefestival Rastaplas op 30 juli. De absolute headliner dit jaar is roots reggae-vocalist Harry Mo (Maagdeneilanden), die op Rastaplas aan zijn langverwachte eerste Europese tournee begint. Het onderstreept de status van Rastaplas: het is langzaamaan uitgegroeid tot een van de grootste openluchtreggaefestivals van Nederland. Uitgangspunt blijft echter dat Rastaplas voor alles een gezellig, laagdrempelig familiefeest moet blijven.

Rastaplas is er uiteraard trots op dat Harry Mo (foto rechts) zijn Europese debuut onder eigen naam op dit sfeervolle festival aan de Noord AA maakt. Er is een strand, zwemwater, een bosrijke omgeving, en dus ook de aansprekende roots reggae van Harry Mo, die diepe indruk maakte met de albums Runaway Slave en Back To Africa.

Mo leerde spelen op het eiland Dominica. Instrumenten worden hier eigenhandig gemaakt, en de sound in dit eiland waar nog geen elektriciteit is aangelegd, is Afrikaans georiënteerd. Mo bouwde stapje voor stapje aan zijn carrière. Als geluidstechnicus en vervolgens backing vocalist/toetsenist reisde hij met de L.A.-reggaestar Boom Shaka overal ter wereld op.

Andere artiesten op het hoofdpodium zijn Star David (roots reggae uit Rotterdam), Wahwahsda (winnaar van Benelux Reggae Contest) en de talentvolle jonge Amsterdamse zangeres Leah Rosier. Al met al een uitgebalanceerde line-up met een topartiest en aankomende talenten.

In de Dub Area is het podium voor verschillende sound sistems, waaronder de Belgische sensatie Dub Front Association en Crucial Warrior Sound. Vinylfreaks rael, Jan en Serge komen met gasten obscure tracks en persoonlijke favorieten draaien. Veelal roots reggae, maar ook early dance hall, zo valt te verwachten.

Naast de muziek, is er een kleurrijke RastaMarket, boordevol kraampjes, w.o. gezellige eetgelegenheden. Voor de kinderen is er een springkussen, er kan worden gevoetbald, en bij mooi weer is er het traditionele strandvertier aan de Noord AA. Door het wegvallen van verschillende sponsors, moet dit jaar helaas een bescheiden toegangsprijs (€10,-) worden gevraagd. Kinderen tot 12 jaar hebben gratis toegang.

Rastaplas vindt dit jaar voor het eerst op zaterdag plaats, zodat de concerten twee uur langer door gaan (tot middernacht). Dit is ook prettig voor de vele buitenlandse bezoekers: circa 70% van de bezoekers komt van buiten Zuid-Holland, met opvallend veel bezoekers uit België. Bij mooi weer worden 3.000 bezoekers verwacht.

Rastaplas: 30 juli. Toegang: €10,-. Aanvang festival: 13:00 uur. Einde 24:00 uur. Kinderen tot 12 jaar gratis entree. Locatie: Recreatiegebied Noord AA, Kooienswater 1, 2715AD Zoetermeer. Programma-informatie www.rastaplas.nl

  • RSS
  • Facebook
  • Twitter