blog | werkgroep caraïbische letteren

Rechten van de Mens zijn geen luchtkastelen

door Maarten Boudry

In 1842 schreef de Britse consul-generaal een brief aan de sultan van Marokko met de vraag: Welke maatregelen had de geëerde sultan genomen om de handel in slaven terug te dringen? In zijn botte antwoord lees je de verbijstering van de sultan: „The traffic in slaves is a matter on which all sects and nations have agreed from the time of the sons of Adam.”
Wie kan nu tegen slavenhandel zijn?
En aldus veegde hij de onzinnige vraag van tafel: de hele kwestie „requires no more demonstration than the light of day.”

Het zuur / foto Aart G. Broek - www.klasse-oplossingen

Het zuur / foto Aart G. Broek

De sultan had geen idee dat hij aan de vooravond van een morele revolutie stond. Nog geen honderdvijftig jaar later was slavernij overal ter wereld verboden. De eerste moderne politieke natie die slavernij afschafte, was de Amerikaanse republiek Vermont in 1777. Daarna volgde het ene na het andere land: eerst werd slavenhandel afgeschaft, daarna slavernij zelf. Hekkensluiter Mauritanië zwichtte uiteindelijk voor de rest van de wereld in 1981.

Lees hier de column in NRC, 22 december 2018.

 

 

 

 

 

 

on 22.12.2018 at 10:56
Tags:

Your comment please...

  • RSS
  • Facebook
  • Twitter