blog | werkgroep caraïbische letteren

Niemand heeft het over de zwarte vrouw op Manets Olympia

door Peter Vermaas

Expositie ‘Het zwarte model’ : Wie is die prominente vrouw met een boeket bloemen op Olympia van Manet? Wie is de zwaaiende man op Het vlot van de Medusa? Een expositie in Musée d’Orsay geeft deze zwarte schildersmodellen een hoofdrol en een naam.

Rubens - Studies of the Head of a Negro - Brussels - foto Aart G. Broek

Rubens – Studies of the Head of a Negro – Brussels – foto Aart G. Broek

Alle Fransen kennen Het vlot van de Medusa (1819) van Théodore Géricault. Het schilderij van het dobberende vlot na de ramp met de Medusa in 1816 voor de westkust van Afrika is een icoon, onderwezen op alle scholen van de republiek. Het haalde Asterix en Georges Brassens zong erover. Wie het doek goed bekijkt, ziet dat Géricault de opvarenden na dagen op zee meer dood dan levend in beeld brengt. Maar één gespierde man weet zich te verheffen. Hij zwaait heroïsch met een lap stof om hulp. De man is zwart. Zijn donkere torso contrasteert met de lijkbleke huid van de andere schipbreukelingen.

Lees verder in NRC, 3 april 2019.

Your comment please...

  • RSS
  • Facebook
  • Twitter