blog | werkgroep caraïbische letteren

Medardo de Marchena:

gevaar voor de witte koloniale elite op Curaçao

door Harry Westerink


In 1929 publiceerde Pedro Pablo Medardo de Marchena (1899-1968) een schotschrift waarin hij in felle bewoording uithaalde naar het koloniale bestuur, de rooms-katholieke missie en het internationale kapitaal op Curaçao. De Marchena hekelde het racisme en de hypocrisie van de witte elite op het eiland en de uitbuiting van de Afro-Curaçaose bevolking. Hij schreef het pamflet in het Papiaments. Onder de titel “Onwetendheid of De vorming van een volk” is het onlangs voor het eerst in een Nederlandse vertaling verschenen, voorzien van een uitgebreide inleiding door Aart G. Broek.

muurschildering van De Marchena, Willemstad, door Avantia Damberg

De Marchena was de buitenechtelijke zoon van de Afro-Curaçaose vrouw Anna Delphina Wiel en de Joodse man Abraham de Benjamin de Marchena. Hij werd op 29 juni 1899 geboren in het stadsdistrict Willemstad op Curaçao. In 1919 bezocht Medardo de Marchena New York. Het is aannemelijk dat hij in Harlem kennis nam van het kritische gedachtegoed van de Afro-Caribische activist Marcus Garvey, die na zijn verhuizing in 1916 naar de Verenigde Staten zeer actief werd in de strijd voor gelijke burgerrechten voor Afro-Amerikanen. Vanuit Harlem probeerde hij de zwarte bevolking in de VS en daarbuiten te verenigen en op te wekken tot verzet tegen racistische uitsluiting en uitbuiting. Volgens hem zou de Afro-Amerikaanse bevolking moeten terugkeren naar het continent waar die oorspronkelijk vandaan kwam. Garvey wist veel tijdgenoten te inspireren, onder wie Anton de Kom, auteur van “Wij slaven van Suriname”, en ook latere activisten als Martin Luther King en Malcolm X.

Lees hier verder op de website Doorbraak, 16 mei 2022.

Ets van Medardo de Marchena door Bert Kienjet

Your comment please...

  • RSS
  • Facebook
  • Twitter