blog | werkgroep caraïbische letteren

De Doorsons

door Michiel van Kempen

‘Mijn interesse voor mijn familie is gevoed door onze drie voormoeders. Mijn overgrootmoeder Constantia Augustina Doorson, de marktvrouw, mijn grootmoeder Paulina Magdalena Wijks, de wasvrouw, en haar dochter, mijn moeder, Annette Josephine-Wilson, de naaister, matriarchen uit drie generaties. De Doorson-Wijks-familie.’

Met deze krachtige opening begint Roline Redmond haar brede familiegeschiedenis De Doorsons. Op zoek naar een Afro-Amerikaanse slavenfamilie in het Caribisch gebied. Drie monumentale vrouwen worden direct aan de lezer voorgesteld en je maakt mee hoe ze tot leven komen in Redmonds boek. Je ziet hoe ze ploeteren om van hun kostgrondje tomaten en boulanger naar de markt te brengen, je ziet ze in de weer met gomma en strijkijzer, je ziet hoe ze met kritisch oog kijken naar hun kroost dat zich kleedt om naar school te gaan, de eerste trede tot de weg omhoog, met alle kracht wég uit een verleden getekend door slavernij. En met die opening zet de schrijfster tegelijkertijd zichzelf in een lange lijn, de traditie van mensen die ooit hun geheugen moesten trainen om hun familiegeschiedenis en eigenwaarde langs mondelinge weg door te geven, tot die nu in een kloek en geweldig geschreven boek zijn gestold, vastgelegd om nooit meer te verdwijnen. Mission accomplished.
Heel die kronkelende zoektocht maakt de lezer mee, vanaf het vertrekpunt: de opdracht die Redmonds moeder haar meegaf om de familiegeschiedenis te boek te stellen, tot aan het eindpunt, de tweede opdracht van haar moeder: het organiseren van een famiriman banya, een bijeenkomst van de ruime familieclan waar allen langs rituele weg proberen tot harmonie te komen met het verleden, waar de gestorvenen hun stem krijgen en de hebi’s, de zwarigheden die worden meegetorst vanuit een deels gewelddadig en afgedwongen verleden, worden weggewassen. Die banya zou er na heel veel omwegen uiteindelijk wel komen, maar dan toch meer in de vorm van een moderne familiereünie, bang als teveel familieleden waren van winti-dinges, van afgoderij.

Lees verder op de website Indies Tijdschrift,

on 19.06.2022 at 7:17
Tags:

Your comment please...

  • RSS
  • Facebook
  • Twitter