blog | werkgroep caraïbische letteren

Over de Werkgroep

 

 

Caraïbisch uitzicht is de blog van de Werkgroep Caraïbische Letteren, die deel uitmaakt van de Maatschappij der Nederlandse Letterkunde te Leiden. Doelstelling van de werkgroep is het initiëren en ondersteunen van activiteiten ter bevordering van de Caraïbische letteren in ruime zin (literatuur, cultuur, geschiedenis). De werkgroep kiest daarbij voor een invalshoek die haar onderscheidt van organisaties die zich op verwant terrein begeven. Het gaat de werkgroep om het leggen van verbindingen tussen generaties, gevestigd en aankomend literair talent, landen (Nederland, Suriname, Aruba, Curaçao en Sint Maarten, en de Caraïbische eilanden Bonaire, Saba en Sint Eustatius) en talen, tradities en perspectieven. Vanuit deze brugfunctie wil de werkgroep zich vooral richten op het aanspreken en aanmoedigen van jongeren, het bevorderen van transatlantische samenwerking en het ter discussie stellen van vraagstukken die zoveel mogelijk vanuit een actueel maatschappelijke invalshoek worden bestudeerd. Op die manier is het mogelijk om relevante ‘blinde vlekken’ en lopende ontwikkelingen te identificeren en onder de aandacht van een breed publiek te brengen. Kennisoverdracht, uitwisseling, bewustwording en artistieke vernieuwing zijn daarbij sleutelbegrippen. De werkgroep zal bij het entameren van activiteiten steeds waar mogelijk aansluiting zoeken bij organisaties met een verwante doelstelling.

In beginsel richt de werkgroep zich op al degenen die (in potentie) geïnteresseerd zijn in Caraïbische letteren in de zin zoals hierboven beschreven. Het gaat daarbij om schrijvers, dichters, voordrachtskunstenaars, vertellers, schrijfdocenten, wetenschappers en anderen die zich beroepshalve bezighouden met het voortbrengen en onder de aandacht brengen van literaire producten en om een meer algemeen publiek. In haar programmering streeft de werkgroep ernaar een publiek te bereiken over de grenzen van leeftijd, sekse, staat, natie en discipline heen om onderlinge wisselwerkingen en kruisbestuivingen te bevorderen.

De werkgroep organiseert twee reeksen lezingen, elk op jaarlijkse grondslag, die elkaar afwisselen. Er is de ‘Rudi van Lier-lezing’ in Leiden, waarbij het accent ligt op sociaal-historische en culturele onderwerpen. Daarnaast is er de ‘Cola Debrot-lezing’ in Amsterdam, die sterker literair georiënteerd is en een meer essayistische bijdrage van de spreker veronderstelt. Bovendien wordt er jaarlijks een Caraïbische Letterendag georganiseerd. Deze kent een overkoepelend thema dat een duidelijke literaire en/of maatschappelijke relevantie bezit, richt zich op een algemeen publiek en heeft een landelijke uitstraling. Tenslotte organiseert de werkgroep met een zekere regelmaat kleinschalige evenementen in de Openbare Bibliotheek Amsterdam.

Het huidige bestuur van de Werkgroep Caraïbische Letteren bestaat uit:

  • Michiel van Kempen (voorzitter)
  • Paulette Smit (secretaris)
  • Bert Reinders (penningmeester)
  • Nazila Ahmadie
  • Noraly Beyer
  • Charlotte Doornhein
  • Peter Meel
  • Valika Smeulders

.

Als corresponderende leden:

  • Suriname: Ruth San A Jong
  • Curaçao: Carel & Chila de Haseth
  • Aruba: Wim Rutgers
  • Sint Maarten: Wycliffe Smith

De Werkgroep kent ook een Adviesraad. Nazila Ahmadie, Aart G. Broek, Tanja Fraai, Lilian Gonçalves-Ho Kang You, Joyce Goggin, Carl Haarnack, Henry Habibe, Igma van Putte-de Windt en Jennifer Smit maken daarvan deel uit.

Geschiedenis

De Werkgroep Caraïbische Letteren werd in 2006 opgericht op initiatief van Michiel van Kempen, bijzonder hoogleraar West-Indische Letteren, en Peter Meel, directeur Onderzoeksinstituut Geschiedenis van de Universiteit Leiden. Al sinds enige tijd leefde onder een aantal leden van de Maatschappij het idee om naar analogie van de werkgroep Indische Letteren een werkgroep te formeren die zich zal richten op de literatuur van de voormalige Nederlandse koloniën in de West, in het bijzonder Suriname, de Nederlandse Antillen en Aruba. De werkgroep Indische Letteren bestaat sinds twintig jaar en heeft zich in deze periode uitsluitend actief getoond op het gebied van de Nederlands-Indische literatuur van de Oost. Deze keuze had, behalve met de expertise van de actieve leden, er ook mee te maken dat de studie van de Nederlands-Caraïbische literatuur twintig jaar geleden nog in de kinderschoenen stond. Daar is inmiddels verandering in gekomen. Er verschenen literatuurgeschiedenissen van de Nederlandse Antillen en van Suriname en het terrein werd met grote anthologieën in kaart gebracht. Voorts werden er verschillende monografieën en proefschriften op het gebied van de Nederlands-Caraïbische letteren gepubliceerd en zagen tal van artikelen het licht.

Daarnaast doet zich het gelukkige feit voor dat de bestudering van de geschiedenis en cultuur van de Nederlandse Caraïben institutioneel voet aan de grond heeft gekregen. Historici in Utrecht, Rotterdam en Leiden maakten hiervan hun specialisme en de Universiteit van Amsterdam, waar al eerder een bijzonder hoogleraar Nederlandse Koloniale en Postkoloniale Literatuur actief was, stelt met ingang van het komende academisch jaar een bijzondere leerstoel West-Indische Literatuur in. Niet minder belangrijk is dat de literatuur van Suriname, de Nederlandse Antillen en Aruba vitaal is als nooit tevoren. Om een indicatie te geven: sinds het jaar 2000 verschenen er meer Nederlandstalige romans uit deze landen dan alle romans daarvóór bij elkaar genomen! De toetreding van Suriname tot de Nederlandse Taalunie en de betrokkenheid van het Fonds voor de Letteren moeten in dit verband worden genoemd als belangrijke ondersteunende factoren. Er is kortom een alleszins gunstig klimaat voor het oprichten van een werkgroep, die in zijn naamgeving nadrukkelijk tot uitdrukking wil brengen dat de aandacht zich richt op een levende en zich nog altijd ontwikkelende literatuur. Bovendien zal met de term Nederlands-Caraïbische Letteren eventuele verwarring met de activiteiten van de werkgroep Indische Letteren gemakkelijk worden voorkomen.

Op de Algemene Ledenvergadering van de Maatschappij der Nederlandse Letterkunde van zaterdag 10 juni 2006 werd een voorstel gepresenteerd om te komen tot de oprichting van een werkgroep die zich in het bijzonder zal gaan bezighouden met de literatuur uit de voormalige Nederlandse West: Suriname, de Nederlandse Antillen en Aruba. Het voorstel werd bij acclamatie aangenomen. Op 22 juli 2006 kwam het beoogde bestuur van de nieuwe werkgroep voor het eerst bijeen in Leiden.

Het eerste bestuur van de werkgroep Caraïbische Letteren bestond uit Lilian Gonçalves-Ho Kang You (voorzitter), Annette de Vries (secretaris), Michiel van Kempen (penningmeester) en de leden Peter Meel, Igma van Putte-de Windt en Henry Habibe. In de tweede helft van 2007 traden nog toe Carl Haarnack en Wieb Broekhuijsen; in het voorjaar van 2008 Ernestine Comvalius en Paulette Smit. Lilian Gonçalves-Ho Kang You en Henry Habibe traden in het voorjaar van 2008 toe tot de Adviesraad. In 2009 werden Noraly Beyer, Matthijs Ponte en Joyce Goggin in de Werkgroep verwelkomd, korte tijd later Kirsten Dorrestijn. In januari 2017 heeft een herschikking van het bestuur en de Adiesraad plaatsgevonden en traden Nazila Ahmadie, Bert Reinders en Valika Smeulders toe tot het bestuur.

  • RSS
  • Facebook
  • Twitter